五年变迁 留学黄金年代下的英国签证变化脉络

来源:互联网 编辑:小张

相对于10多年前的留学,目前的英国留学签证已经大为简化和便利,这得益于英国政府的调整。但英国毕竟是一个较为保守的国家,曾经弥漫在骨髓中的骄傲如同段誉的“六脉神剑”时不时会发作一下。

签证政策调整有时候会出现“关于在英留学的国际生毕业之后不得在英国求职,必须回本国办理合法的工作签证方能返回英国就业”的提案,这种让“亲者痛,仇者快”的提案幸亏被明事理的人否定,才不至于让恐慌蔓延。每年英国政府都会对留学签证“折腾”一下,仿佛怕被中国学生忘记,通过不论好坏的调整来宣告自己的存在。

2015年第一调整:留学生签证可以加急办理

保守刻板的英国人在2015年伊始,突然放出大招T4学生签证可加急办理,5个工作日内出签。这个利好消息就好比一束璀璨夺目的烟花,照亮了夜空,也引燃了留学生心底的火热。一时间大家奔走相告,大有“农奴盼来红军”之势。官方信息如下:

英国1月13日宣布,在华优先签证服务的范围将被扩大到第四层级申请人(学生)。选择该服务的申请人可以获得优先办理签证申请的权利,并且将在5个工作日内收到签证申请结果。

这项服务的目的是为学生们提供最大的灵活性和便利性。学生们现在可以选择在5个工作日内完成签证申请的流程,并且可以在全国范围内的12个签证申请中心提出申请。英国第四层级学生签证一直为多次入境签证,因此学生可以在课程长度加4个月(短期课程则加上1个月)的期间内随意往返。

在狂热的背后,大家也要有清醒的认知,天下没有免费的午餐,学生签证加急办理并不是免费的,是要收费的,加急费约100英镑,约1030元人民币,加之原本的T4学生签证费约3050元(具体费用以签证中心公布为准),共计4100元人民币左右,也就是说还未出国门,400镑左右已经花出,真心不便宜。保守估计,英政府通过该政策将狂揽5000万乃至上亿人民币。

不论英国政府圈钱的手段是否高明,仅从政策来看,这剂强心针表明了英国政府是真的欢迎中国留学生,英国文化协会中国区主任艾琳(Carma Elliot)表示:为学生们提供快速签证申请服务,从他们旅途的起点,便打开了一扇通向受益匪浅的英国体验的大门。这对于每年前往英国追求高品质、受到全球认可的学历的6万名中国新生,以及13万5千名在英中国学生来说是一件好事。英国签证与移民局亚太区总监贺梅瑞(Dominique Hardy)说:“英国充分认可国际学生对英国做出的贡献,并欢迎国际学生来我们的世界级学府学习。优先签证服务范围扩大到学生是为了响应客户的反馈,这也是英国签证服务为中国公民前往英国提供最大限度的灵活度和便利性的另一个范例。”

在这里请大家注意,学生签证的加急办理,仅仅是缩短了使馆处理签证的时间,签证的结果并没有丝毫改变,一旦你的签证材料有问题或者面签时表现的一塌糊涂,签证官照样是会毫不留情的给予拒签,关上那扇通往英国的求学之门,并不因为你的100英镑而高抬贵手。事实上这个政策仅仅是一个保底性质的政策,除非是万不得已,否则没必要走加急处理这一条道,急冲冲的准备材料很可能出现材料短缺或不合格。

建议大家一定要提前规划好自己的留学时间,特别要注意一些重要的时间结点,早准备,早申请,早预约,以入学时间为标的,在开学前5周左右去签证中心递交材料(英使馆处理留学签证的时间一般是2-3周左右,高峰期可能会在4周左右),这是一个相对保险的时间,并且留出了行前准备的时间。

 

 

2014年调整:肺结核检测证明/签证费在线支付

英国签证与移民管理局宣布:自2013年12月31日开始,申请赴英期限超过6个月的个人均需接受肺结核检查。简短的一句话,包含了非常多的内容,首先注意肺结核检测证书与国际旅行健康证是完全不一样的,肺结核检测证书是签证的必要材料之一,要与其他签证材料一起递交给签证中心的,而国际旅行健康证一般是在获得签证后去办理。而且二者办理的地点也是不一样的,肺结核检测必须是英使馆指定的医院去办理,就算在同一家机构为非英国留学做的同样检测,出具的证书也不能被英使馆认可,如同一家检测机构出具的申请澳大利亚等其他国家签证时获得的检测证明将无法用于申请英国签证。

而国际旅行健康证就没有如此严格,只要是选择当地出入境检疫局办理即可。第二、肺结核检测证书有效期是6个月,这就是给检测时间提出一个挑战,避开高峰期的较早体检就容易面临失效的尴尬,太晚的话不好预约,尽管检测证书出具速度很快,一般是1-2天(如果检测结果无法定论,则需要接受进一步的痰标本检测。该检测需两到三个月时间方可获得结果),但是要提前预约,而且指定检测的地点有限,北京目前为3所。因此建议同学们在3月中旬至4月上旬期间办理,如果有此方面病史或家族病史,建议提前检测或治疗。第三、如果检测结果显示感染了肺结核,则无法获得证明。

医生会提供相关的治疗建议和治疗方案。治疗时间大约为6个月,在此期间将无法申请英国签证,除非能证明已完成治疗并已痊愈。第四、肺结核检测不是免费的,费用约为550元人民币(具体以使馆公布为准)。

“从2013年12月16日开始,所有在中国的英国签证申请人都必须在线支付签证费用。可以使用VISA卡,万事达卡(Master),中国银联借记卡及信用卡或者支付宝进行支付。请在申请和付款之前确保您卡上有足够的余额或额度。自2013年12月16日起,其他付费方式将不予接受”。在科技发展至今,网络支付已经成为一种非常成熟的技术手段,身边多数人动动手指通过电脑或移动终端很潇洒的完成支付,这是一种发展趋势,英国使馆自然不甘人后,随波逐流的强制性要求申请者必须要用此种方式支付签证费,也进一步降低了签证中心员工的工作强度。

对于中国学生来讲,绝大部分会在2014年5月份之后才能够享受这种看上去很美好的便捷性签证费的支付。之所以说看上去美好,是因为在线完成申请和预约后,要在三个小时内支付成功,方可按照之前预约的时间,前往签证申请中心递交材料并采集生物识别信息(指纹和电子照片),如果超过三个小时,之前的预约作废,重新预约,如果在高峰期出现这种现象,真的不啻为晴天霹雳,因为那时各路英豪纷纷出手,预约自己理想的时间,以便保障能够按时的顺利的入读英国院校,当付出九牛二虎之力杀出重围,预约成功,却因支付不成功导致功亏一篑,沮丧之情溢于言表。

据笔者随机采访的几位留学生表述,在线支付签证费的过程中,多少都遇到过问题,有的是因为网速(签证中心的网站服务器在境外)支付不成功,有的因为银行卡没有开通网络支付功能,有的是通过父母的银行卡支付,但有的父母对于卡的认知性较差……各种令人瞠目结舌又哭笑不得的理由,归结到最后就是支付不成功。

因此,对于2015年赴英留学的学生,建议大家在5月份去办理一张具有网络支付功能的银行卡,为了安全,卡中就仅仅储藏4000元人民币专门用作将来签证费的支付,支付宝用户也要提前准备。

 

 

2013年调整:英国留学签证实行全面面签

“从2013年6月1日起,所有申请Tier 4 General Student Visa(即普通学生签证)的学生都必须参加英国使馆的面试”。当年英国使馆该政策一经公布,就在国内引起轩然大波,中国学生觉得这是英国签证收紧的一种标志,是不欢迎中国留学生的一种赤裸裸的表现。事实上,英国签证面签的政策是重提,而不是首次,在2005年以前的一段很长时间内中国学生赴英留学都需要在英国使馆进行面签。英国政府此次重提签证面签,主要是保障教育资源的公平化,杜绝有些心怀不轨的人以留学生的名义获得签证,赴英后从事打黑工等情况,白白浪费掉一个留学生签证的名额,英国政府一直申明欢迎的是真正的留学生,并且会不遗余力的打击非法留学,还留学生一块净土。

对于中国学生来讲,也是大有益处,再未实行面签政策之前,有一部分学生达到录取的雅思标准后,就丢弃了英语方面的学习,现在因为面签,不得不继续保持加强英语方面的学习,至少能够帮助学生进入英国后加强适应的过程。

对于面签,学生一定要“战略上藐视”,从这几年的面签来看,签证中心的面签问题总结起来无非是哲学的三个经典问题:

1、你是谁,主要是指你姓名、生日、家庭的基本收入等个人信息;

2、你从哪儿来,主要是指你在国内的学习和生活经历;

3、你要到哪儿去,主要是了解自己去英国留学的动机,学习目的和未来的发展规划,让签证官知道你是真正去留学而且做过理性思考才选择的赴英留学。在战术上呢一定要重视,虽然上述的问题看起来回答都不会很难,但是要让签证官满意,还是要多次练习,除了基本的礼仪外,还要加强口语和听力练习,减少语言或语法错误,一定要记住申请专业的详细名称,如International Business切忌笼统的介绍为商科。

 

 

2012年调整:PSW签证正式退出历史舞台

英国PSW(Post Study Work)签证毕业生两年工作签证,2011年3月22日,英国内政部公布了终止PSW签证的修改措施,从2012年4月6日起,国际留学生毕业后将面临立即回国的命运,PSW签证结束了自己的历史使命。曾几何时,国人选择英国留学一是看重其短学制的优势(本科3年,授课式硕士1年),再者就是因为PSW,在英国大学毕业的本科及本科以上的国际学生可以在英居留2年时间,用来自由就业或开展商业活动,这项政策不仅是绝大部分中国学生在英毕业后留英的途径,也成为英国在全球留学市场最具吸引力的一项利好政策,给英国留学产业带来了滚滚财源。

可惜这种双赢的局面,被英国泥潭一般的经济打破,保守的英国民众在2010年将失业怨气撒到移民头上,代表选民的联合政府开始对学生签证磨刀霍霍,发布了取消PSW的改革动议,经过数月的公开意见征询,内政部公布了终止PSW签证的修改措施。这种措施之下,带来的恶果就是申请英国留学人数的涨幅急剧下降,这种饮鸩止渴的方式引起了英国政府的注意,他们又计划以其他的签证来替代PSW,以遏制这种下滑的势头。

首先就是毕业生直接申请T2阶层签证,根据内政部规定,需同时满足3个要求:申请人必须已经在英国找到工作,并拿到雇主聘用合同;雇主需具备由英国签证移民局颁发的雇佣非欧盟雇员的担保人牌照;工作的年薪至少不得少于两万英镑。乍一看,该签证申请要求的条件不是很难,无非就是担保人工资的要求。

但事实上,必须要考虑英国当时举步维艰的经济条件,以及高居不下的失业率,就算有工作机会,英国企业第一考虑的恐怕还是本国公民,国际学生所处的就业平台,是非常不公平的。业界普遍认为,在PSW取消后,毕业生在毕业后到签证结束前的仅仅几个月内拿到工签“难度颇高”。

 

2013年底,卡梅伦政府访华,双方就彼此关心的领域(包括教育交流在内)相互交换了意见,并达成一定的共识。2014年4月6日起,英国积分制签证体系(PBS)第五等级Tier 5政府授权交流计划(Government Authorised Exchange Scheme,GAE)中,新增“国际学生实习计划(International Student Internship Scheme,ISIS)”该计划称,在英国境内的中国留学生毕业后找到实习工作,工作工资满足最低工资标准,即可以直接从Tier 4学生签证转成为期12个月的Tier 5国际学生实习工作签证,从而获得留英工作一年的机会。

许多人将这一消息视为PSW的变相回归,也有人把他当成是换取T2工作签的前奏,但还有一部分直接指出,该签证就是专门为中国留学生所准备。此计划也对国内部分大学毕业生开放。在中国211大学毕业的应届优秀毕业学生也有机会通过此计划获得来英实习,在中国境内可直接申请Tier 5 (GAE) ISIS 签证。

在英国人保守而又舍不得丢弃留学生带来的丰厚回报的矛盾心理下,英国签证近年来几经沉浮,颇多周折。

时钟拨回现在,2015年的第一次签证调整的结果是振奋人心的,从中得以窥见英国政府对于移民、留学签证导向日趋明显,未来移民对于英国经济产生负担,占取英国本地资源的移民类别,一定是要被收紧的,而对于能够促进英国经济,带来就业机会的,英国政府就一定是“我家大门常打开,开放怀抱等你”。

2015年英国签证的调整恐怕仅仅是一个开始,将来还有期待。